131 mérföld és számtalan történet: a Brooklyn vízpartjának elveszett történeteinek felkutatása

Néhány évvel ezelőtt a Brooklyn vízpartjáról szóló nagyszabású közönségtörténeti projekt kutatásának és fejlesztésének köszönhetően felhívtam a hosszú listát a New York-i kormány telefonszámaira. Célom egyszerű volt, de megfoghatatlan - pontosan kitalálni, hogy hány mérföld volt a tengerparttól Brooklyn kerületében.

Könyveket és cikkeket mostam - hiába. A vízparton található városi jelentések bőségesek - különösen a Sandy Superstorm pusztítása utáni években -, de még mindig nincs szerencse. De én történész vagyok, és mi történészek tudunk nagyon megkísérelni a kutatást. Körülbelül tíz telefonszámot a kormányzati ügynökségek listáján eljutottam a jackpothoz - Michael Marrella, a Vízügyi és Nyitott Űrtervezési Igazgató, a Várrendezési Minisztérium felvette a telefonját, és megkaptam a választ (131 mérföld).

2014 óta én, a Brooklyn Történelmi Társulat történészeinek csapatával együtt, mélyen belemerültem a Brooklyn vízpartjának ismeretlen történeteibe. A vízparti történelem több ezer éve áttekintettük a társadalmi történelem, a környezeti történelem, a művészet és a kultúra, a faj és az etnikai hovatartozás, a queer és a nemekkel kapcsolatos tanulmányok és még sok más szemszögéből. A robusztus erőforrásokat a Brooklyn Történelmi Társaság nevezetes könyvtárában és levéltárában, valamint tucatnyi más lerakatban használtuk fel az ország és a világ minden tájáról.

A BAT DUMBO kiállítása, a WATERFRONT, január 20-án nyílik meg

Kutatásunk ma csúcspontja a WATERFRONT, egy új kiállítás és multimédiás élmény megnyitása a DUMBO Brooklyn Történelmi Társaságban. Ez a társaság második helyszíne. Ez az Empire Stores egyetlen kulturális intézménye, a 19. századi átalakított raktár a Brooklyn Bridge Park DUMBO végén.

Sok szempontból a „mágikus szám” 131-es vadászatom tükrözi e hatalmas kutatási vállalkozás kiváltságait és kihívásait. A Brooklyn vízparti történelmének oly sok szempontja - a Brooklyn-híd építése, a hosszú partszakaszok és a mob-korrupció ábrázolása a vízparton - az ipari erőművek, mint például a Domino Sugar gyár - ikonikus, sőt mitikus jelentéssel bírtak az amerikai népkultúrában. A Keleti folyó Brooklyn oldalán azonban a történészek sokkal kevesebb figyelmet szenteltek, mint a manhattani oldalon, és a város nagyjából a múlt sok részét félreértik a nagyközönség.

Ez a manhattan-központú megközelítés New York-i történelemhez olyasmi, amit mi, Brooklyn-történészek már megszoktunk. Ez egyszerűen azt jelenti, hogy a Brooklyn és a Brooklynites történeteinek elmeséléséhez vissza kell térnünk az elsődleges forrásokhoz. Átjárjuk a kéziratgyűjteményeket, átlapoljuk a régi újságokat, és szorosan megvizsgáljuk a ritkán látott nyomatokat, festményeket és fényképeket annak érdekében, hogy új mélységet és új rétegeket derítsünk fel ennek a sokszínű és fontos városnak a története során.

A Brooklyn Történelmi Társaság történészek csapata természetesen új életet akarta adni a vízpart leghíresebb történeteinek. Végül is a múzeumi látogatók abban reménykednek, hogy megismerik a Brooklyn-hídot, a hosszú partokat és az ipart. De azt is akartuk feltárni egy új vízpartot a nyilvánosság számára. Számtalan rejtett történetet akartunk elmondani, amelyekről az emberek nem tudtak. Szeretnénk bemutatni az ipari mágnesek és látomásos építészek tengerpartjára gyakorolt ​​hatását, de az éhező művészek, gyári nők, rabszolgák, bevándorlók és mások hatását is, akiknek nehezebb a története.

Egy apró újságfüggetlen könyv összegyűjti Michael Harkins, egy ír-amerikai dokkoló munkás családjának tapasztalatait, akik 1873-ban balesetet haltak meg az Empire Storesban (az a nagy raktár, ahol új múzeumunk található). Összeomló, kézzel írt leltár segítségével kiderült Bet, egy rabszolgas asszony története, akinek a családját széttöredezték, amikor minden tagját egy másik tulajdonosnak adták el egy 1798-os aukción egy vízparti birtokon. Archívumunk szóbeli történeteit felhasználva hagytuk, hogy a II. Világháború korszakának egy generációja a Brooklyni Haditengerészet udvarán dolgozzon a próbáiról és diadalmaskodásáról - saját hangjukon és szavukon. És interjúkat készítettünk olyan élő művészekkel, akik a DUMBO szomszédságát az 1970-es években otthont adták, évtizedekkel azelőtt, hogy az egykori ipari terület a ma tony lakossági enklávává vált.

Ahogy a WATERFRONT ma, január 20-án megnyílik, reméljük, hogy a látogatók felfedezik egy olyan hely történeteit, amely ismerősnek és feltűnően újnak tűnik. A Brooklyn vízpartja összetett és rétegezett hely. Története - és az Amerikára és a világra gyakorolt ​​hatása - egyetlen múzeumlátogatás során nem érthető teljes mértékben. Talán még négyéves intenzív kutatás után sem lehet teljesen megérteni. Reméljük, hogy a DUMBO Brooklyn Történelmi Társaság látogatói szeretni fogják, ahogyan mi a Brooklyni Történelmi Társaságnál is meghúzzuk ennek a folyamatosan változó tengerpartnak a sok története rétegeit.

A következő hónapokban még többet fogunk megosztani - a történetekről, amelyeket a WATERFRONT-ban elmondunk, arról, hogy miként jöttünk meg őket, és arról, hogy miként életre keltettük őket a kiállításon. Időközben reméljük, hogy személyesen meglátogatja a kiállítást. Órákig és útmutatásokhoz a DUMBO Brooklyn Történelmi Társasághoz látogasson el honlapunkra.

Eredetileg a www.brooklynhistory.org weboldalon, 2018. január 20-án tették közzé.