Ada Lovelace, elszánt tanuló

Három tudós kutatja Lovelace leveleit és talál egy „levelező tanfolyamot a felső matematikában”

Az „Ada Lovelace” névre vonatkozó online keresések legrövidebb anyagában sok anyag válik elő, amelyek nagy része a korai számítástechnikával kapcsolatos. Az olvasó rájön, hogy Lovelace-nak az a hitele, hogy az 1840-es években elkészítette az első számítógépes programot, és hogy később a nők számára a matematika és a természettudomány ikonja lett. Sajnos az olvasó sokkal ízletesebb „tényeket” is talál: állítólagos házasságtörés, szerencsejáték-probléma, és talán utalások a kábítószer-függőségre is. Összekeverve további extravagáns állításokat, például azt a felvetést, hogy Lovelace a CD találmányát prófétálta ... Ennek ellenére van egy érdekes történelmi személyiség ezen a dezinformációs tömegben, ha kissé tovább ásunk.

A Lovelace-ról több életrajz készült, néhány tudományos és népi. Ezekből megtudjuk, hogy Augusta Ada King, Lovelace grófnője egy tizenkilencedik századi arisztokrata volt, akinek a hírnév eredeti állítása egyszerűen az a tény volt, hogy Lord Byron költő lánya. Születése óta az egész társadalom spekulált azzal, hogy a fiatal Ada olyanná válik-e, mint az apja. Valójában a Lovelace-ról szóló tartós mítosz az, hogy anyja, Lady Byron szándékosan irányította Ada tanulmányait a matematika és a természettudomány felé, hogy tompítsák az esetleges „költői” tendenciákat, amelyeket az apjától örökölhet. Az igazság azonban inkább prozaikus: Lady Byron maga ebben a korszakban szokatlanul nőtt a matematika oktatásába, és élvezte - úgy tűnik, hogy egyszerűen ugyanazokat a lehetőségeket akarta a lányának.

Lord és Lady Byron © Skócia Nemzeti Könyvtár, John Murray Archívum

Bármi is legyen a tanulmányainak oka, a Lovelace iránti érdeklődés középpontjában a matematikára és a természettudományra való összpontosítás áll. Matematikai tanulmánya magánoktatókkal vezetett ahhoz, hogy részévé váljon az 1830-as évek londoni tudományos életének, amelyen keresztül megismerkedett a poliamtával és valamikor a cambridge-i Charles Babbage professzorral. Ő egy olyan név is, amely kapcsolódik a számítástechnika korai fejlődéséhez, köszönhetően annak, hogy először tervezte az úgynevezett Difference Engine-t, egy gőzzel működő számológépet, és annak kifinomultabb utódját, az Analytical Engine-t. Bár Babbage élettartama alatt egyik készüléket sem építették be teljes mértékben, most felismerjük az Analytical Engine-t mint a modern programozható számítógép (elméleti) elődjét.

Babbage Difference Eng no 2 © Dan Winters, a Számítástechnikai Múzeum jóvoltából

Miután csalódott az elképzeléseinek a brit intézmény általi elfogadásáról (nem kevés részben saját nehéz temperamentumának köszönhetően), Babbage a kontinensre utazott, és 1840-ben Torinóban előadásokat tartott az analitikus motor alapelveiről. A közönség volt a mérnök és az olasz jövő miniszterelnöke, Luigi Menabrea, aki beszámolót készített és közzétett Babbage előadásait. A cikk francia nyelven írt példánya Ada Lovelace-hoz fordult, aki Babbage javaslatára elkezdte angol nyelvre fordítását. A kapott 1843-ban kiadott fordítás - vagy inkább a bőséges magyarázó függelékek, amelyeket Lovelace adtunk hozzá - jelentik a számítástechnika korai történetében való helyzete forrását. A motor működésének matematikai részleteinek feltárása mellett a Lovelace feljegyzései spekulációkkal szolgálnak a képességeire vonatkozóan, például az a javaslat, hogy lehetséges, hogy a motort programozzuk zeneszerzésre. Az ilyen megjegyzések azt sugallják, hogy Lovelace látása a motorról inkább tágabb volt, mint a Babbageé, aki úgy tűnik, hogy soha nem fogalmazta meg másként, mint egy számológépet.

Az úgynevezett „első számítógépes program”, Magdalen College könyvtárak és archívumok, Daubeny 90.A.11.

A Lovelace elemző motorjáról szóló kommentárjában talál egy táblázatot, amelyet gyakran (bár kissé pontatlanul) az első számítógépes programnak tartanak - tehát a Lovelace elismerése e cikk elején szerepel. A tudósok azonban már régóta, gyakran vitriolikusan megvitatják, hogy Lovelace milyen mértékben járul hozzá Babbage tanulmányaihoz. Például néhányan instabil alakként festették fel saját képességeivel kapcsolatos nagy téveszmékkel, aki alapvetően képtelen volt elvégezni a neki tulajdonított munkát - amelynek tehát maga Babbagenek kellett lennie. A másik végletben Ada mint olyan zseni reprezentációját találjuk, aki egyedül indította el a számítógépes korszakot, és többek között az internetet is előre látta. A vita megoldásának kulcsa az, hogy Lovelace matematikai hátterét részletesebben megvizsgálja, elsősorban és elsősorban annak meghatározása érdekében, hogy rendelkezik-e a szükséges ismeretekkel ahhoz, hogy hozzájáruljon Babbage projektjéhez. Kevés ember tette meg ezt a lépést, és az egyik életrajzos még Lovelace matematikáját egyetlen sorban elutasította, pusztán „kabalista szimbólumokként”.

Ada Lovelace matematikai megjegyzése, Augustus De Morgan, 1840 kommentárjaival © Oxford, Bodleian Library, Dep. Lovelace Byron 170, fol. 11r.

2015-ben, a Lovelace születésének 200. évfordulóját megemlítve, három matematikai és informatikai történész (Ursula Martin, Adrian Rice és Christopher Hollings) megkezdte Lovelace matematikai kéziratának első átfogó tanulmányát, amely a Lovelace-Byron-nal együtt a családi levéltár általánosságban az 1970-es évek óta letétbe helyezték az oxfordi Bodleian könyvtárban. Ennek az archívumnak a legérdekesebb része, legalább matematikai szempontból, egy levélszekrény Lovelace és Augustus De Morgan között, a University University London matematikai alapító professzora között. Ezek a levelek tartalmazzák azt, ami lényegében egy magasabb matematika levelező tanfolyam. Ezekkel nyomon követhetjük Lovelace nehézségeit az új fogalmak elsajátításában, és még pillantásokat vethetünk (néha a bekezdések középpontjába) a hajnalban történő megértéséről. A felmerülő kérdés egyáltalán nem egy matematikai szellem képe, hanem inkább egy kitartó tanuló, aki abszolút megértette a tanulmányozott anyag minden részletét. Röviden: reális képet találunk arról, hogy mi a matematika tanulmányozása, mind akkor, mind most. És ha egyenesen akarjuk állítani a rekordot, akkor Lovelace saját írásainak vizsgálata alapján meglehetõsen magabiztosan mondhatjuk, hogy valóban volt a matematikai képessége, hogy írjon a Babbage analitikus motorjának elvein. Sokkal fontosabb és inspirálóbb nézet alakult ki ezeknek a matematikai kéziratoknak a tanulmányozásakor. Az „Ada mint ikonikus zseni” kép csak annyira megy ahhoz, hogy a lányokat arra ösztönözze, hogy folytassák a matematikát és a természettudományokat egy magasabb szintre, mivel ez hihetetlenül hangsúlyozza azt a mítoszot, hogy „zseninek” kell lennie, vagy „ajándékot” kell kapnia ezekért. alanyok. Az „Ada a határozott tanuló” azonban azt mondja nekünk, hogy kemény munka és türelem mellett a matematika nem elérhető.

ADA LOVELACE: A SZÁMÍTÓGÉPEK CSÖKKENTÉSE: Christopher Hollings, Ursula Martin, Adrian Rice a Bodleian Library Publishing kiadványában, £ 20 HB-ért.

A Bodleian Könyvtár kiadta Lovelace oktatásáról és eredményeiről egy általános közönség számára bemutatott könyvünket, amelyből az e cikkben szereplő képek készültek. Lovelace és a De Morgan közötti levelező tanfolyam online olvasható (akár eredeti, akár átírással). Írtunk egy rövid beszámolót a Lovelace korai matematikai neveléséről, valamint a De Morgannal folytatott tanulmány részletesebb vizsgálatát is. Mindkét cikk az Open Access segítségével elérhető.

Mi a következő?

Kövess minket itt a Medium-en, ahol rendszeresen teszünk közzé.

Ha tetszett ez a cikk, kérjük, "tapsoljon", hogy terjessze a szót és segítsen másoknak megtalálni.

Szeretne többet olvasni? Próbáld ki cikkekünket a Nemzetközi Nők a Műszaki Nap ünnepléséről című kiállításon. A modernista műalkotásokat bemutató kiállítás egy ajándék egy tervezőnek, és hét dolog, amit (valószínűleg) nem tudott az Oxford könyvtárairól.

Ön az egyetem tagja, aki szeretne nekünk írni Medium-en? Itt lépjen kapcsolatba velünk ötleteivel: digicomms@admin.ox.ac.uk.