Ahogy a hír sivatagok bővülnek, a helyi hírek új megközelítései gyökerezik

Karen Rundlet

Ha a hírek és információk a demokrácia szövetének részét képezik, akkor az amerikai demokrácia szövet zavarban van. Ez a következtetés vonul le a térképről a The Expanding News Deserts 2018-as jelentésében, amely azt mutatja, hogy 171 amerikai megyében nincs helyi újság, és az összes megye közel felében - 1 449 - csak egy újság van, általában hetente.

Penelope Muse Abernathy, az Észak-Karolinai Egyetem Újságírás és Digitális Médiagazdaság lovagi elnöke jelentése rávilágít a csendes jelenségre, azaz 1800 újság eltűnésére 2004 óta, és a helyi híreket ismertető újságírók számának felére esik. .

„Az újságok történelmi szerepe - mind a nagy, mind a kicsi közösségek tájékoztatása, táplálása és fejlesztése - létfontosságú a digitális korban” - írja Abernathy az UNC Helyi Média Innovációs és Fenntarthatósági Központjának honlapján. A Knight Alapítvány, a Központ támogatója mélyen vallja azt a hitet, hogy az informált és elkötelezett polgárok elengedhetetlenek az egészséges demokrácia szempontjából.

A helyi hírek számára az üzleti modell összeomlásának széles története jól ismert. A nyomtatott reklámbevételek zuhantak, míg a digitális bevételek arányos növekedését elsősorban a Facebook és a Google fedezte fel.

Ez a jelentés, amely a 2016. évi első News Deserts-jelentésre épül, sokkal mélyebben megragadja a történetet. Feltárja a fedezeti alapok és a magántőke-befektetők hatását az újságcsapat megszüntetésére, valamint a konszolidáció hatását a helyi lefedettségre.

Ha vannak jó hír, akkor az az, hogy több mint 500 digitális hírforrás jött létre az egész országban, kitöltve az ürességet. E hírportálok nagy részét a 2008-as recesszió idején alapították olyan nyomozó újságírók, akik akarták folytatni az újságírás közszolgálati misszióját. Ezek az újságírók kiadói szerepet töltöttek be, de nekik és fiatal szervezeteiknek most meg kell tenniük a következő lépéseket az érettség felé. Szükségük van . az erőforrások és a készségek, amelyek elősegítik számukra, hogy állandó jelenlétüket beépítsék a helyi hírökoszisztémákba.

Kapacitásuk és fenntarthatóságuk kiépítése a Knight egyik legfontosabb területe, amely több olyan partner között van, amely támogatja a NewsMatch-et. Ez a megfelelő támogatási program nonprofit híroldalak számára, amelyek közül sok helyi, olyan partnerekkel működik együtt, mint például a Nonprofit Hírek Intézete és a News Revenue Hub. A NewsMatch arra is felhívja a figyelmet, hogy a közösségeknek támogatniuk kell a híreket, az újságírást és a polgári információkat, ugyanúgy, mint más közjókat.

Nemrégiben a Demokrácia Alapmal közösen egy tervezési támogatást nyújtottunk az amerikai újságíró projekthez, amely ambiciózus terv egy olyan vállalati jellegű alap létrehozására, amelynek célja a nonprofit híroldalak jövedelemtermelő képességének befektetése, hogy helyi és állami szintű polgári híreket szolgáltassanak.

A Knight Alapítvány munkatársai nemrégiben tértek vissza a LION Publishers Summit 2018 csúcstalálkozójára, amelyet Chicagóban tartottak a múlt hétvégén. Ez az esemény összehozza a helyileg összpontosító, független digitális hírszervezetek százait, hogy összpontosítsanak a fenntarthatóságra, az újságírás kiválóságára és a közösségépítésre irányuló képzésre, oktatásra és peer-to-peer tanulásra. A műhelyek olyan témákra összpontosítottak, mint a hirdetési arány, az események előállítása, a becsületsértésről szóló törvény és a közönség részvétele.

Ezenkívül a Knight-Lenfest Newsroom Initiative több tucat régi újságmárka segítségével segíti a helyi lefedettségüket azáltal, hogy megosztják a digitális bevált gyakorlatokat, valamint ösztönzik a helyi és regionális TV-állomások innovációját, amely a helyi hírek egyik legfontosabb forrása. A Knight Alapítvány szintén támogatja a
Nyomozó Riporterek és Szerkesztők regionális tréningek készítésére a televíziós újságokban a műsorszórás és a digitális újságírók megerősítése érdekében. A következőre Philadelphiában kerül sor 2019 elején.

Igaz, hogy a digitális platformok nagy részben felelősek a hirdetési piac nagy részének elnyeléséért; ezek azonban a helyi hírszervezetek számára is a létfontosságú részét képezik. E célból a Facebook újságírási projekt és a Google News Lab egyre inkább azokra az eszközökre összpontosít, amelyek segítenek a helyi hírszervezeteknek beszámolóikat közzétenni a közvéleményben, ami viszont hozzájárul számukra, hogy több pénzt vonzzanak be.

De amint a jelentés rámutat, ezen hírinnováció nagy része metro csomópontokban és gazdagabb közösségekben zajlik, míg az információ a vidéki területeken száraz.

„Amerika feltörekvő hír sivatagjai gyakran a legsebezhetőbb állampolgárai. Általában szegényebbek, idősebbek és kevésbé képzettek, mint az átlagos amerikai ”- jegyzi meg a jelentés.

A helyi hírek a demokratikus elkötelezettség középpontjában állnak, és az emberek rendelkezésére bocsátják az ahhoz szükséges információkat, hogy hozzájáruljanak és alakítsák közösségüket. E nélkül veszélyben van a demokráciánk jövője. Ez mindenki számára cselekvésre hívja fel a figyelmet.

Karen Rundlet a Knight Alapítvány igazgatója / újságírója. Kövesse őt a Twitteren @kbmiami.

Eredetileg a knightfoundation.org oldalon tették közzé.