Takahito Ito

My Media Lab év

Takahito Ito, az NHK egyik vendégkutatója csatlakozott a Media Lab-hoz, mint egy cégtag, és személyzet tagjaként egy új irányt hagyott el: a virtuális valóságot.

Írta: Takahito Ito

Számítógépes grafika készítőként dolgozom a japán közszolgálati műsorszolgáltató NHK-ban. Tudtam, hogy az NHK a Media Lab tagvállalata, de nem tudtam, hogy a tagság személyesen lehetőséget adhat nekem arra, hogy kihasználjam a kapcsolatot. Két évvel ezelőtt tudtam meg, amikor az NHK kollégáim visszatértek Tokióba a laboratóriumi taghét történeteivel, és elmondták nekem a lehetőséget, hogy látogató tudós lehessen a laborban.

Az NHK emellett találkozót szervezett a Lab fő kutatóinak (PI) számára, akiket a 8K technológia érdekel, ami nagyon nagy felbontású. Ez felhívta a figyelmemet, mert az NHK a 8K fejlesztését és bővítését folytatta, miközben a változó televíziós iparban navigál. Tehát kaptam egy listát ezekről a PI-kről, hogy többet megtudjak arról, mit csinálnak.

César Hidalgo (jobbra) vezeti azt a kollektív tanulási csoportot, amelyben Takahito Ito (bal oldalon) vendégtudósként dolgozott. Hitel: Xiaojiao Chen

Az ezt követő évben, amikor az NHK a Media Lab vállalati tagjává vált, két NHK alkalmazottat küldtek ide látogató tudósként. Ez egy olyan előny, amelyet a Media Lab bizonyos tagsággal rendelkező társaságok számára engedélyezettek. És képes voltam képviselni az NHK-t a 2015. őszi taggyűlésen, amely magában foglalta a Lab-ok PI-k közös műhelytalálkozóját és előadásait a japán szponzorvállalatok számára. Ezen tapasztalatok révén úgy döntöttem, hogy vissza akarok térni a Médialaboratóriumba látogató tudósként.

Miért ment a Media Lab-ba

Évek óta számítógépes grafikákat készítek a TV-műsorokhoz, például az NHK speciális dokumentumfilm sorozatához. A grafika az adatok megjelenítésére összpontosít, és a földrengéseketől a sportig és az időjárási viszonyokig terjed. A Tokió 2020 olimpiai játékok gyors közeledésével az a cél, hogy új médiatechnológiák, például a 8K - és a virtuális valóság (VR) feltárásával új utak felé készítsük utat az új szolgáltatások felé, amint azt a Media Labban fedeztem fel. A 8K az NHK prioritása volt 1995 óta, amikor az első olyan vállalkozás lett, amely a 8K kutatását és fejlesztését indította el, amelynek felbontása 16-szorosa a HDTV felbontásának.

Ezt szem előtt tartva, 2015-ben meglátogattam a Médialaboratóriumot, ahol találkoztam César Hidalgo professzorral, aki a Lab kollektív tanulási csoportját irányítja, és amelynek érdekei összhangban állnak az enyémmel. Kézfogás Césarral az életem egyik legemlékezetesebb pillanata volt. Ami a csoportját vonzza, az az, hogy mind az adatelemzésre, mind a megjelenítésre összpontosítottam, valamint a munkámban való potenciális alkalmazásokra. Tehát vissza Tokióba írtam javaslatot és egy éves laboratóriumi megbízatási tervet, amelyet az NHK főnököm jóváhagyott. Úton voltam.

Kollektív tanulási személyzet a Médialaboratóriumon kívül: (l-r) César Hidalgo, Kevin Hu, Aamena Alshamsi, Takahito Ito, Bogang Jun, Luisina Pozzo-Ardizzi, Mia Petkova, Cristian Jara Figueroa, Mary Kaltenberg, Ambika Krishnamachar és Suzanne Wang. Hitel: MIT Media Lab

Tavaly áprilisban érkeztem a Media Lab-ba, éppen a tavaszi taggyűlésen. Néhány napon belül részt vettem a kollektív tanulási csoporttal folytatott első találkozón. Meglepetésem volt: a csoport minden tagja elfoglalta magát a taggyűlés szervezésével. Többek között a falakat tisztították!

Abban az időben úgy döntöttem, hogy amikor csatlakozom ehhez a csoporthoz, minden, a vele kapcsolatos kérdésben együttműködnék: a falak tisztításától az adatok összeroppantásától a prototípusok felépítéséig. Véleményem szerint ez fontos volt a csoport minden tagjával fennálló jó kapcsolatokhoz. Valójában még irodákat költöztem, hogy a csoport megosztott területén lehessenek, nemcsak visszajelzéseket kérni, hanem munkám megfigyelését is. Csodálatos volt látni, hogyan alakultak ki együttműködések papíron és projektekben - néha üléseken, máskor alkalmi étkezés közben. A csoport dinamikájának fontossága volt az első tanulási tapasztalataim a Media Lab-ban.

Az adatok történetté és valósággá változtatása VR-ké

A második leckám korábban a laborban történt. Tokióból Cambridge-be utaztam, arra számítva, hogy csak a 8K techre koncentrálok. De César azt javasolta, hogy a történetek mesélésének egyik módjaként vizsgáljam meg a virtuális valóságot (VR). Több mint egy évtized telt el azóta, hogy a főiskolán tanulmányoztam a VR és az ember-gép kölcsönhatást. Tehát ez az ajánlás újabb meglepetés volt számomra - nem az volt, amire számítottam, bár mindig is érdekeltem a VR iránt.

César meggyőzött róla, hogy jó út lesz nekem és az NHK-nak. Szenvedélyes megközelítése van a kutatásában, és én elnyeltem ezt a szenvedélyt. Ő az elemző oldalon, én pedig a vizualizációs oldalon vagyok. Ennek ellenére kihívás volt kitalálni, hogyan lehet a VR-t és a 8K-t kombinálni, hogy elősegítsük az NHK-nak a történetek új módon történő áttérését. De fontos: bár a vállalkozásom elkezdte a 360 fokos filmek készítését, kollégáim többsége nem ismeri a 2D téglalapkeret eltávolításának hatásait; és nem is tudják, hogyan kell történeteket nemlineáris módon elmondani.

"Úgy látom, hogy munkám befolyásolja az új irányokat a vállalkozásom számára."

Elmerül a VR-be

Hitel: César Hidalgo és Takahito ItoEz a két kép a Biodigital VR projekt jeleneteit mutatja, egy kitalált virtuális valóságélményt, amely ötvözi a VR filmet, a magával ragadó 3D környezeteket és a VR adatok megjelenítését. Hitel: César Hidalgo és Takahito Ito

A Biodigital egy kitalált virtuális valóságélmény, amely ötvözi a VR filmet, a magával ragadó 3D környezeteket és a VR adatok megjelenítését. Egyesíti a tudományos fantasztikus történetet az adatok megjelenítésével a virtuális valóságban, hogy az adatok filmes élménnyé váljanak, ahol a felhasználót a történet karakterévé teszik. A Biodigital száz év múlva meséli az emberiséget egy olyan világban, ahol az embereket olyan gépekben testesítik meg, amelyek biológiai és digitális alkatrészeket kombinálnak. A felhasználót ebbe a világba helyezzük, és arra ösztönzik őket, hogy gondolkozzanak: „Hogyan kell élnünk a jövőben?”

A Biodigital létrehozása közben rájöttem, hogy nem hozhat létre technológiát anélkül, hogy figyelembe veszi annak etikai és társadalmi következményeit. Hogyan kell használni a technológiát? Hogyan adaptálhatjuk azt a társadalomhoz? Ilyen kérdéseket szőttünk a Biodigital történetében.

A Biodigital még nem nyilvános, de a múlt hónapban a Lab tavaszi rendezvényén privát módon mutattuk be, és fantasztikus visszajelzéseket kaptunk. Csodálatosan együttműködő projekt volt, nem csak Césarral, hanem más kutatócsoportok embereivel is, egy helyi hangmérnökkel, chilei tervezővel és a Harvard Egyetem hallgatójával. A laboratóriumban töltött idő előtt még soha nem éltem meg az ilyen típusú együttműködést, ahol a különféle szakterületekkel foglalkozó kutatók megosztották szakértelmüket, és ennek eredményeként segítettek nekem új ötletek kidolgozásában. Ez egy újabb lecke volt számomra.

"A laborban töltött idő előtt még soha nem tapasztalttam ilyen típusú együttműködést."

Azt is felfedeztem, hogy a megosztás mindkét irányba megy. Gyakran kérdeztek visszajelzést más laboratóriumi projektekkel kapcsolatban, és tavaly lehetőséget kaptam arra, hogy visszaadjam a MIT Nyári Kutatási Program (MSRP.) Tanácsadójaként. Diákom, Daniel Diaz-Etchevehere a Rochesteri Egyetemen jött. New Yorkban, és segítettem neki egy interaktív turné létrehozását Washington DC-ben. Daniel viszont segített javítani az angol nyelvemet!

Takahito Ito segített segíteni a Rochesteri Egyetem hallgatóját, Daniel Diaz-Etchevehere-t (jobbra) egy VR projektben a MIT Nyári Kutatási Programban. Hitel: Aamena Alshamsi

Kulcsfontosságú elvihetők

A Médialaboratóriumban 27 kutatócsoport működik, valamint számos más kutatási kezdeményezés és különleges érdekcsoportok is. Az egyik első dolog, amit észrevettem, az volt, hogy az emberek milyen szabadon mozoghatnak az eltérő tudományágak között. Például felhívhattam a tervezők, művészek, mérnökök és tudósok speciális szakértelmét, hogy bemutassam és visszacsatoljam a Biodigital projektem.

A laboratóriumi időben töltött órák közül három prioritás kiemelkedik:

  • Történet: A laboratórium fő kutatói és kutatói azon gondolkodnak, és feltárják azt, amit „a távoli jövőnek” hívok - alkotók, akik a tudományos fantasztikát valódi történetré akarják alakítani. Ez meghökkent.
  • Cél: rájöttem, hogy a mi felelősségünk a kérdés, hogy hogyan használjuk a technológiát, és mire használjuk. Hogyan kapcsolhatjuk össze kutatásainkat a társadalommal? Ebben az évben volt időm felfedezni és gondolkodni a túlmutató világon.
  • Prototípus: Miután elkészítettem egy prototípusomat a projektemről, könnyebb voltam azt demonstrálni, megvitatni és továbbfejleszteni. Valójában továbbra is felülvizsgálom a Biodigital-t azon észrevételek alapján, amelyeket a Lab legutóbbi taggyűlésén kaptam, amely néhány nappal azelőtt történt, hogy visszamentem Japánba.
(l-r) Takahito Ito az NHK kollégáival, Ichitaka Takaki, Yukiko Oshio, Hisayuki Ohmata és Kinji Matsumura közreműködésével a Media Lab 2016. tavaszi taghéten. Hitel: MIT Media Lab

Változó perspektívák

Most, hogy hazaértek Tokióban, folytatni fogom a Biodigital munkáját, kapcsolatba lépve César Hidalgo-val és a kollektív tanulás kutató társaimmal. Azért jöttem, hogy a csoportomat fajta „hajóként” tekintsem, César mint kapitány, míg a hallgatók és más kutatók a legénység. Amikor először csatlakoztam, olyan voltam, mint egy utas a hajón. Egy évvel később személyzetnek tartom magam.

De különbséggel vagyok a legénység tagja: most szélesebb perspektívám nyílik az NHK-hoz való hozzájárulásomat illetően - egy madártávlatból, amely segíteni fog nekem olyan munkában, amely segít a vállalatamnak, hogy ne csak túlélje a fejlődő műsorszolgáltatási ipart, hanem az alkalmazkodást is áttörő technológiák feltárásával és létrehozásával.

"Egyszerű tanácsom minden olyan látogató tudósnak, aki csatlakozik a Media Lab-hoz: merülj bele!"
César Hidalgo és Takahito Ito (jobbra), a Biodigital csapat többi tagjával (balról) Daniel Magnani, Kally Wu és Daniel Maskit. Hitel: MIT Media Lab

Takahito Ito vendégtudós volt az MIT Media Lab kollektív tanulási csoportjában. CGI (számítógéppel generált képek) felügyelete az NHK-ban, a Japan Broadcasting Corporationnél, amely az ország legnagyobb műsorszolgáltatója.

Köszönetnyilvánítás: Biodigital csapat: César Hidalgo (Médiaművészetek és Tudományok docense, a Media Lab Kollektív Tanulási Kutatócsoportjának vezetője), Daniel Maskit (Kutatóprogram, Szociális gépek), Daniel Magnani (Cambridge-i hangmérnök, MA), Federico Wilckens Claussen (tervező: Chile), Cristian Jara Figueroa (kutatási asszisztens, kollektív tanulás), Kally Wu (a Harvard Egyetemi hallgató), Mika Kanaya (NHK) és Daniel Diaz-Etchevehere (a Rochesteri Egyetemi hallgató) és az összes „legénység” társam Kollektív tanulás.

Ezt a bejegyzést eredetileg a Media Lab weboldalán tették közzé.