Az afrikai tudós tartós kapcsolatot létesít Cambridge és Afrika között

Közel 20 évvel ezelőtt Cambridge-ben végzős hallgatóként Pauline Essah azt kérdezte magától: „Hol vannak a többi afrikai?” Ma irányítja az egyetem bővülő Cambridge-Afrika programját. Több mint 150 együttműködési projektet finanszíroz 18 országban Afrikában.

Hitel: Nick Saffell

Gyerekkorom kissé szokatlan volt. Anyám tanár, apám pedig karrierdiplomat volt. Bár szülöttem a hazámban, Ghánában, egy ideig a volt Jugoszláviában éltünk, ahol én voltam az egyetlen afrikai az óvodámban. Négy évet is töltöttünk Egyiptomban.

Ghánában bentlakásos iskolába jártam. Az Achimota Általános és Középiskolák gazdag története van a ghánai és afrikai vezetők előállításának. A fegyelem és szervezetem érzését ezen fantasztikus iskolák képzéséhez, etoszához és értékeihez köszönöm.

Már korán megkaptam az utazási hibát. Áldás volt az, hogy gyermekemnek kitettem Afrikában és azon kívül a különböző városokat. Ez ráébresztett arra, hogy a világ nagy hely volt, különböző országokkal és kultúrákkal.

Cambridge-Africa programmenedzserként sokat utazok. Rendkívül fontos, hogy az emberekkel megfelelő módon találkozzak és kapcsolatokat építsek ki az afrikai egyetemek kollégáival, valamint a jelenlegi és a potenciális nemzetközi támogatókkal.

Távol otthonról, elszigetelten érzi magát. Amikor 1999-ben először érkeztem Cambridge-be növényi tudományok MPhiljére tanulni, körülnéztem és megkérdeztem magamtól: „Hol vannak a többi afrikai?” Bármennyire magabiztos is vagy, valószínűleg szüksége van olyan emberek támogatási struktúrájára, mint te , amikor egyedül van idegen helyen.

Felnőttként éhínséget láttam Ghánában. Ez mindenkit érintette - még ha pénze volt is, nem volt élelem a tartós aszály miatt. A televízióban éhínséget láttam más afrikai országokban is. Láttam az élelmezési sorokat, és meg akartam tudni, miért történik ez - és mit tehetek segíteni.

Lehetséges, hogy ez befolyásolta a mezőgazdaság tanulmányozására vonatkozó döntésemet. A Ghána Egyetemen szereztem diplomát a növénytudomány szakán. Ez egy igényes tanfolyam volt, sok terepi munkával. Csodálatos azonban egy vetőmagot ültetni és azt nézni, hogy az olyan növényekké nőjön, amelyek takarmányozhatják az embereket.

A laboratóriumi élet nagyon izgalmas lehet. A Cambridge-i MPhil-kutatásomat, amelyet egy Cambridge Commonwealth ösztöndíjjal végeztem a Pembroke Főiskolán, drámai ausztrál tudós felügyelte, Dr. Mark Tester néven. Megvizsgáltam a növények fejlesztésének módját a sós talajok tolerálására. Az MPhil elvégzése után PhD-re tanulmányoztam ugyanabban a laboratóriumban, ezúttal a Churchill Főiskola hallgatói hallgatójában, és hároméves posztdoktori fokozaton maradtam.

Egyre nyugodtabbnak éreztem magam. A laboratóriumi kutatásokra összpontosító élet már nem volt megfelelő. Csinálnom kellett valamit, amely közvetlenül abból a személyes tapasztalatomból származott, hogy afrikai voltam Cambridge-ben, és lehetővé tenné, hogy megmutassam, mennyit szerezhet Cambridge afrikai kollégákkal való kapcsolattartásból.

Azt akartam, hogy más afrikai emberek is ugyanolyan esélyeket kapjanak. Afrika sok kihívással néz szembe, de számos lehetőséget kínál a globális kérdések kezelésére is. Elkezdtem kutatni azokat a sémákat, amelyek összekötik Cambridge-t és Afrikát.

Ekkor észrevettem egy hirdetést a Cambridge-i Egyetem webhelyén. A részmunkaidőben egy olyan rendszer koordinátora volt, amely a cambridge-i egészségügyi kutatókat összekapcsolta a kelet-afrikai egészségügyi kutatókkal. A projekt egy kicsit indult, és David Dunne vezetésével a Patológia Tanszékbõl - Afrika nagy parazitológusának, vezetõjének és barátjának.

A határidő napján jelentkeztem a posztra. Felkerültek egy rövid listára. Az interjú során világossá tettem, hogy szívesen tovább kívánom terjeszteni a programot Kelet-Afrikán és az egészséggel is.

Biztosítottam arról, hogy a kapcsolat Kelet-Afrikával és az egészségre való összpontosítás csak kiindulópont volt. Felkínálták a munkát, és elfogadtam. Manapság Cambridge-Afrika az egész Szaharától délre fekvő Afrikát érinti. Az összes tárgyterületet lefedi - a régészettől az állattanig. Ezt sok csapat erőfeszítéssel sikerült elérni.

Célunk világos. Támogatjuk az afrikai embereket, akiknek kutatása az Afrikában azonosított prioritásokra összpontosít, és akik Afrikába való visszatérésük célja az intézmények és országok javát szolgálják. Megkapják az erőforrásokat, amelyek lehetővé teszik számukra a Cambridge-ben megtanultak gyakorlati megvalósítását.

Sokat kell tanulni Cambridge-ről. Amikor az afrikai kutatók ide érkeznek, eltérő ételekkel, eltérő kultúrával - többek között a csésze teához való csatlakozás fontosságával - találkoznak, eltérő éghajlattal és különböző munkamódszerekkel. Segítünk nekik betelepedni.

Az előnyök kétirányúak. A program lehetővé teszi a cambridge-i kutatóknak és hallgatóknak, hogy Afrikában projekteket vezessenek, és kézhez jussanak az afrikai partnerekhez, akik a sikerhez nélkülözhetetlen helyi ismeretekkel rendelkeznek. A kultúrák közötti csere minden résztvevőt gazdagít - és tartós együttműködések alakulnak ki.

Fontos a verseny, az egyenlőség és a sokféleség kérdéseinek kezelése Cambridge-ben. Még mindig vannak akadályok - és foglalkoznunk kell velük. Azt akarjuk, hogy Cambridge vonzóbb hely legyen az afrikaiak számára, akik itt dolgoznak vagy tanulnak. Számos kezdeményezésben veszek részt, és számos Afrikára összpontosító hallgatói társaság is segíti a sokféleség bemutatását Cambridge-ben.

A nők támogatója vagyok a STEM (tudomány, technológia, mérnöki és matematikai) tárgyakban is. Tanulmányaimon a 60 férfi közül tíz nő egyike voltam, és nagyon kevés lány voltam az iskolában, akik egyenes tudományos tantárgyakkal foglalkoztak. Szerencsére a dolgok megváltoznak.

A munkám haszna óriási. Az ösztöndíjak és ösztöndíjak révén nyomon követjük az összes afrikai kutatót, amelyet az évek során támogattunk. Néhányan osztályaikat vezettek, az egyik pedig kancellárhelyettes volt. A Cambridge-Afrika által támogatott kutatási projektek sokasága virágzik. Ezek a sikertörténetek motiválják a Cambridge-Africa csapatot.

Valamit elértem Afrika számára. Tiszta lelkiismerettel alszom abban a tudásban, hogy hozzájárulok a tartós kapcsolatok kialakításához. Bizonyos esetekben remélem, hogy felébredek, és millió font összegű adományt találok a program fejlesztésére. Még nem történt meg, de soha nem tudhatod ...

Pauline Essah a Cambridge-Afrika program menedzsere és a Hughes Hall egyik vezető tagja.

Tudjon meg többet a Cambridge-i Egyetem Afrikában folytatott együttműködési kutatásáról a kutatási magazinunkban: töltsön le egy pdf-t; kilátás Issuu-ra.

Ez a profil a This Cambridge Life sorozat részét képezi.