Az egyiptomi genetikus kutatja az emlősök petesejtjeinek törékeny korai életét

Az elmúlt tíz évben Ahmed Balboula és fiatal családja három különböző országban élt, miközben a reproduktív genetika karrierjét folytatta. Jelenlegi kutatása a gének szerepét vizsgálja a megtermékenyítés sikerességi arányának meghatározásában - és hogy miért megy rosszul a helyzet?

Hitel: Nick Saffell

Az élet egy kaland. Amikor tavaly megérkeztem az Egyesült Királyságba, repülve Egyiptomból, béreltem egy autót a Heathrow repülőtéren. Ide költöztem a családommal, és előhoztam a nehéz poggyászunkat. Egy héten belül közel 500 font összegű bírságot halmoztam fel. Mivel a GPS-m elavult volt, az A14-es útépítésen túlléptem a sebességkorlátozást. Parkoltam különféle helyeken, ahol ez nem engedélyezett.

A feleségem és én viccelődjük, hogy hobbim a mozgó országok. Az elmúlt tíz évben Japánban és az Egyesült Államokban, valamint Egyiptomunk szülőföldjén éltünk. Legidősebb lányunk Egyiptomban született, a középső Japánban és a legfiatalabb az USA-ban. Két éve vagyunk itt, és örülünk annak, hogy a lányok jó képzésben részesülnek a cambridge-i állami iskolákban.

Állatorvosként képztem, majd kutatásra indultam. A tudomány iránti érdeklődés akkor kezdődött, amikor körülbelül nyolc éves voltam. Volt egy csodálatos tanárunk, Atif úr. Beállította az osztály heti teszteit. A legmagasabb pontot csak akkor kapta meg, ha a leggyorsabb volt, és minden kérdése helyes volt. Otthon olvastam egy arab gyermekmagazinot, amelynek tudományos szakasza a találmányokról szól.

Az egyetemen folytattam és demonstrátorként dolgoztam. Időközben elkezdtem tudományos cikkeket olvasni angolul, és megnézem, honnan származnak ezek a ragyogó tudósok. Az volt az álmom, hogy ezek közé váljak - és első lépésként elkezdtem fejleszteni az angol hallgatási és beszédkészségeimet.

Állatorvos hallgatóként az állatok szaporodására szakosodtam. Az állattartó ipar arra törekszik, hogy kiváló genetikai tulajdonságokkal rendelkező állatokat állítson elő. Ezt úgy érhetjük el, hogy genetikailag jobb állatokból in vitro előállított embriókat (kémcsövet) használunk. Az in vitro embriótermelés sikerességi aránya azonban továbbra is alacsony. Ennek a problémának a megoldására meg kell értenünk azokat a molekuláris mechanizmusokat, amelyek szabályozzák az implantáció előtti embriók minőségét.

Kapcsolatba léptem egy japán professzorral, aki az in vitro megtermékenyítés szakértője. Részletes levelezést kezdtünk a munkájáról. Ő és egyiptomi felettesem segített nekem a finanszírozás megszervezésében, és Japánba mentem doktori fokozatot szerezni.

Japán felügyelőm hihetetlenül kedves volt. Mivel nem beszéltem japánul, abszolút mindenben támaszkodtam rá. Szerencsére az élet Japánban rendkívül szervezett, és néhány hónap után egy pihentető helynek találtam, ahol élni és dolgozni. A laboratóriumban feltártam annak lehetőségeit, hogy javítsák az implantáció előtti szarvasmarhaembriók minőségét a sejtekben zajló molekuláris mechanizmusok szabályozásával.

Az USA-ba költözés újabb kihívás volt - de legalább tudtam kommunikálni. A Philadelphiai Pennsylvaniai Egyetemen és a New Jersey-i Rutgers Egyetemen dolgoztam. Az USA-ban való tartózkodásom során kibővítettem tudományos hálózatomat és felfedeztem a különböző gének szerepeit a tojássejtek érésének szabályozásában a megtermékenyítés előkészítése során.

Csodálatos volt az a felajánlás, hogy álláshelyet szerezzen David Glover Cambridge-i csoportjában. A világ minden tájáról ismert annak felfedezésével, hogy a sejtek hogyan szaporodnak. A Marie Sklodowska-Curie ösztöndíjom lehetővé teszi számomra a molekuláris mechanizmusok felfedezését, amelyek meghatározzák a sikeres szaporodást.

Az emlősökben a legtöbb vetélést a női oldal rendellenessége okozza. Ezek a tojásban korai stádiumban fordulnak elő - jóval a megtermékenyítés és az implantáció előtt. Az egér mint modellrendszer használatával remélem, hogy megoldja azt a rejtvényt, hogy az emlősök tojása miért hajlamos a hibákra, hogy megakadályozzuk ezeket a problémákat.

Kivételes lehetőségek vannak a Cambridge-i vendégkutatók számára. Személyes és szakmai fejlesztési programokat, valamint kutatói karrier-fejlesztési programokat vettem fel, és a világhírű tudósok által bemutatott szemináriumokra járok.

Ma nem haladhat messze a tudományban anélkül, hogy alaposan megértené az angol nyelvet. Angolul tanultam, amikor 11 éves voltam, de fogalmam sem volt, hogy mennyire fontos lesz. A Cambridge-i Nyelvi Központ által szervezett csereprogram keretében arabikkal segítem az egyetem arab tanulmányainak hallgatóit, és az angol nyelvemet.

A feleségemmel együtt heti angol beszélgetési csoportba megyünk. A ház egy brit barátja. A konyhájában ülve, angol teával és csokoládé kekszekkel gyakoroljuk azokat a szavakat, amelyeket az arab beszélők nehezen tudnak kimondani - például a következők és a feltett kérdések. Izgalmas látni, hogy gyermekeink javítják angol nyelvüket és megszerezzék a brit akcentust. Most kijavítanak minket.

Könnyűbb, ha Cambridge-ben muszlim lenni, mint gondoltam. Lehet vásárolni halal ételeket, és van egy mecset, ahol péntek imádságaion veszek részt. De nem osztom az embereket vallás szempontjából. Különböző országokból származó barátaim vannak - egyesek hívők, mások nem.

Nagyon szégyenlős ember vagyok. De arra buzdítottam magam, hogy a Cambridge-i életbe vegyenek részt azáltal, hogy új barátságokat létesítettem és különböző tevékenységeket folytattam. Hosszú távú célom a saját kutatólaboratóriumom létrehozása és az emlősök petesejtjeinek és embrióinak minőségének javítása.

Ez a profil a This Cambridge Life sorozat részét képezi.