A kiemelkedő csillagász, aki azt mondja, hogy a világ számára nincs B terv

Lord Martin Rees professzort, a Royal csillagászat legismertebb az asztrofizika kutatásaival kapcsolatban. Munkája megváltoztatta a korai világegyetem megértését. Szintén érdekli a világ előtt álló társadalmi és politikai kihívások. Mivel a technológia új lehetőségeket nyit meg, azt tanácsolja, hogy bölcs döntéseket kell hoznunk.

Lord Martin Rees professzor a Trinity Főiskola szobáiban (Nick Saffell)

Ha repülőgépen vagyok, és nem akarok beszélgetni a szomszédommal, azt mondom, hogy matematikus vagyok. Ez egy bizonyos beszélgetés dugója. Ha társaságban érzem magam, elismerem, hogy csillagász vagyok. Az első számú kérdés, amelyet feltettem: „Hisz az idegenekben vagy egyedül vagyunk?” Ez a téma lenyűgöz, és mindig örülök annak, hogy megbeszéltem.

Az élet létezésének kérdése az univerzum más részein az ókorból származik. Mivel még nincs válasz, kevésbé van akadály a szakértő és az általános érdeklődő között. A legtöbb bolygó túl hólyagosan meleg vagy jeges hideg ahhoz, hogy az életét fenntartjuk, amint azt tudjuk. A Föld a Goldilocks bolygó - nem túl forró és nem túl hideg.

A tudományos irodalomra korlátozódott lehetőségek most komoly vita tárgyát képezik. A Nap 4,5 milliárd évvel ezelőtt alakult ki, és még körülbelül 6 milliárd évvel telik el, mielőtt az üzemanyag elfogy. A bővülő világegyetem folytatódni fog, talán örökre, egyre hidegebbé és üresebbé válik. Bármely lény, aki a Nap halálát látja, nem lesz ember.

A hosszú távú jövő valószínűleg inkább az elektronikus, mint a „természetes” életé. A jövőbeni evolúció az „intelligens tervezés” révén történhet egy technológiai időkereten, amely sokkal gyorsabban működik, mint a hozzánk vezető darwini természetes szelekció, és amelyet a genetika és a mesterséges intelligencia (AI) fejlődése vezet.

A poszt-emberek ugyanolyan különböznek tőlünk, mint mi egy hibától. A hasonló szerves lényeknek bolygó felszíni környezetre van szükségük. De ha a poszt-ember áttér a teljesen szervetlen intelligenciára, akkor nem lesz szükség légkörre. És inkább a nulla gravitációt részesítik előnyben, különösen kiterjedt, de könnyű élőhelyek megépítésekor. A mély űrben a nem biológiai „agy” olyan képességeket fejleszthet ki, amelyeket az emberek még el sem tudnak képzelni.

Legújabb könyvemet szeptemberben teszem közzé. A jövőnek hívják, és az általános olvasónak szól. Remélem, hogy ez segít felhívni a figyelmet a két olyan kockázati csoportra, amelyekkel szembesülünk és amelyek a Földön egyre nehezebb kollektív „lábnyomunkból” származnak, valamint az egyre erősebb technológia által kínált lehetőségekről és kockázatokról - a bio, a kiber, az AI és az űr .

A világ számára nincs B terv. Bolygónk egyre zsúfoltabb és éghajlatunk melegszik. Az éghajlatváltozást nem tárgyalják alá eléggé, de félelmetesen aluljárnak. Ami a pozitív oldalról szól, számos politikai szempontból reális módunk van a világ felmelegedését okozó CO2-kibocsátás mérséklésére a technológia okos irányítása révén.

A tiszta energia nyertes. Minden ország javíthatja az energiahatékonyságot, és gazdasági szempontból profitálhat. Emellett csökkenthetjük a metán, a fekete szén [a fosszilis tüzelőanyagokból] és a CFC-k [klór-fluorozott szénhidrogének] kibocsátását. Kiemelkedően fontos, hogy kiterjesszük a kutatást az alacsony szén-dioxid-kibocsátású energiatermelésre. Bátorítsuk fiatal mérnökeinket, hogy dolgozzanak ki módszereket a Nap, a szél, a talaj és az árapály energiájának felvételére és tárolására.

A méltányosabb világ mindenki érdeke. A gazdagabb országoknak befektetniük kell a szegényebb országokba, hogy az emberek jobb életet élhessenek. Ha nem csökken az egyenlőtlenség az országok között, akkor az elkeserülés és az instabilitás még súlyosabbá válik, mivel az informatika a világ szegényeit egyre inkább tudatosítja, hogy hiányzik.

A robotika fejlődésével minden bizonnyal továbbra is eltűnnek a munkahelyek. Az AI csak a „csecsemő szakaszában” van, összehasonlítva azzal, ami jön. A sok fehérgalléros feladatot felváltó gépekkel - például a szokásos jogi munkával, a könyveléssel, a számítógépes kódolással és az orvosi diagnosztikával - drasztikus változások történnek a gépekkel végzett munka jellegében.

Az emberek életében valóban hozzájárulók sokan alulértékeltek. Azokat a cégeket, amelyek hatalmas összegeket keresnek a technológiából, adóztatni kell, és a pénzt sokkal jobban kell fizetni az alacsony státusú munkavállalók számára. Az ápolók jó példa. Alapvető munkát végeznek. Sokkal jobban fizetettnek és nagyra becsültebbnek kell lenniük. Az öregedő népességnek sokkal többre van szüksége ezek közül.

Több éven át a Royal Society elnöke voltam, Royal csillagász és a Trinity College mestere. Forgalmas idő volt. Mesterként az egyik legfontosabb prioritásom az asszisztens személyzetre való összpontosítás volt, akik a Főiskola alapkövei és létfontosságú folytonosságot biztosítanak. Kincses vagyonaim között szerepel egy könyv, amelyet adtak nekem, amikor visszamentem Mesterként.

Vidéken neveltek fel a természet szerelmével. A szüleim egyaránt tanárok voltak, és a második világháború után egy kis iskolát indítottak a walesi határokon. Nem igazán hitték a hagyományos állami iskolákban, de elküldöttek a Shrewsbury Iskolába, ahol szerencsém volt, hogy részesültem a kiváló tanításból.

Amikor 18 éves koromban érkeztem Cambridge-be, nagyon szégyenteltem. Ösztöndíjat kaptam a matematika tanulmányozására a Trinity-ben. Nem volt különösen boldog idő, és azt kívántam, hogy a Természettudományt választottam, amely tágabb. Végzős hallgatóként sokkal boldogabb voltam, és fokozatosan legyőztem a bizalom hiányát. Örömmel mondhatom, hogy a mai diákok több támogatást kapnak.

PhD hallgatóként elég szerencsés voltam az asztrofizikába kerülni. Csatlakoztam egy kutatócsoporthoz, amelyet Dennis Sciama, inspiráló mentor vezet. Izgalmas idő volt - a nagy robbantás, a fekete lyukak és így tovább az első bizonyítékok -, és ez a lehetőségek egész világát nyitotta meg. A végzős hallgatóknak mindig azt mondom, menjen egy olyan területre, ahol új dolgok történnek, legyen az új adat, jobb eszköz vagy jobb számítógép.

A technológia változásának sebessége fenomenális. A szabadkőművesek, akik a középkorban építették az Ely-székesegyházat, létrehoztak egy olyan épületet, amelyről tudták, hogy életében még nem készülnek el - és évszázadokkal később inspirál minket. Jelenleg messze kiterjesztett láthatárunk van, térben és időben. A középkori elődeinkkel ellentétben nem lehetünk biztosak az unokák életében. Csak azt tudjuk kitalálni.

Két dolgot kell aggódni. Az egyre nehezebb lenyomat, amelyet egyre növekvő népesség gyakorol a bolygóra, és annak a kockázata, hogy nem fogjuk megfelelően irányítani az erős technológiákat. Úgy gondolom, hogy egy olyan egyetemen, mint a Cambridge, esetleg az Európa legfontosabb tudományos egyeteme, kötelessége, hogy szakértelmét és összehívó erejét felhasználja ezeknek a kérdéseknek a kezelésére - annak felmérésére, amelyek a valós kockázatok, és hogyan csökkenthetjük azokat. Sőt, segítettem egy olyan központ létrehozásában, amely kifejezetten a szélsőséges kockázatokra összpontosít.

A tudomány valóban globális kultúra - és nagymértékben egyesítő vállalkozás. Különösen igaz ez a csillagászatra. Az éjszakai égbolt a környezetünk univerzális tulajdonsága. A történelem során az emberek a csillagokat bámultak és különféle módon értelmezték őket. Az elmúlt évtizedben az éjszakai égbolt jelentősen érdekesebbé vált, mivel jobban megértettük, mi van odakint.

Megtanultuk, hogy a legtöbb csillag nem csupán a fénypontok csillogása. Bolygók keringtetik őket úgy, ahogy a Nap. Meglepő módon, galaxisunk sok millió bolygóval rendelkezik, mint például a Föld - olyan bolygók, amelyek lakhatónak tűnnek. A felfedezéshez vezető kutatást nemcsak az én hasonló teoretikusok tették lehetővé, hanem a távcsövek, az űrhajók és a számítógépek fejlődését is.

Gyakran azt kérdezik tőlem, hogy hiszek-e Istenben. Ez a legnépszerűbb kérdés a többi bolygón zajló élet kérdése után. A válaszom általában az, hogy gyakorló, de nem hiszek kereszténynek. A vonós ateisták hibát követnek el, amikor elbocsátják azokat a „vallásos” embereket, akik nyilvánvalóan nem intelligensek vagy naivak. A mainstream vallás megtámadásával gyengítik a fundamentalizmus és a fanaticizmus elleni szövetséget.

A jövőnk attól függ, hogy bölcs döntéseket hozzunk-e. A tudomány segíthet itt, és a tudósoknak különleges kötelezettségeik vannak a polgári felelősségük felett. A kulcsfontosságú társadalmi kihívásoknak - például az energia, az egészségügy, a robotika és így tovább - nyilvános vitának kell megfelelnie. Ezért az alapvető tudományos oktatás fontos mindenki számára, nem csak a hivatásos tudósok számára. Globálisan, ésszerűen és hosszú távon kell gondolkodnunk.

Ez a profil a This Cambridge Life sorozat részét képezi.