A tengerbiológus, aki új életet talált a szárazföldön

Diana Thomas-McEwen hisz a cselekvés útján történő tanulásban. Tengeri biológusként képzett, de mindig azt gondolta, hogy mérnök lehet. Hat év után az olaj- és gázipari ágazatban a földmérő hajókon dolgozott, és irányt váltott.

Diana Thomas-McEwen a Dyson Központban (Lloyd Mann)

A víz az én elem. De két évvel ezelőtt nagy döntést hoztam. Cseréltem az életem offshore karriert szárazföldön. Amikor kicsi voltam, anyukám úszással vezérelte a fölösleges energiámat. Tizenéves koromban mentőként és úszóvezetőként képztem.

A Dyson Műszaki Tervezési Központ vezető technikusa vagyok. Öt csapatból állunk, és kiképzzük a hallgatókat olyan berendezések használatára, amelyek a 3D nyomtatótól a lézervágásig terjednek. Amikor nem tartunk edzéseket, készen állunk arra, hogy segítsük a diákokat az általuk készített dolgok elkészítésében.

A vízzel való megszállottságom öt éves koromban kezdődött. Mindig szerettem a tengert és a tengerpartot, de tényleg akkor kezdődött el, amikor 15 éves voltam, amikor láttam egy Comb medúzát a The Blue Planet - The Deep (2001) című televíziós sorozatban. Azonnal mindent tudni akartam ezekről a figyelemre méltó és lenyűgöző lényekről.

Diana a tengerparton két éves

Az USA-ba tett utazással elmentem a Monterey Bay-i akváriumba. Sok csodálatos állatot láttam, köztük az oroszlán sörényének medúzát és a tengeri vidrát, amelyek támogatták a tengerbiológus iránti törekvésemet.

Tanáraim nem támogatták azt a célomat, hogy tengerbiológusá váljak. Meglehetősen későn diagnosztizáltak diszlexiás állapotban, és azt mondták, hogy soha nem jöttem egyetemre. Anyukám, aki öt láb semmi, berohant az iskolába, és azt mondta nekik, hogy meg tudom csinálni.

Büszke voltam a szüleim támogatására, mivel az iskola nem hallgatott rám. Anyám belépett, hogy egyenesbe tegye őket, ragaszkodva ahhoz, hogy meg tudom csinálni, erre volt szükségem, felnőtt hangom a szívemben.

Átadtam az iskolai vizsgáimat és az Essexi Egyetemen megyek a tengerbiológiára. Az egyetemi és a mesterképzésem során két alkalommal indultam Indonéziába, hogy tanulmányozzam a korallökológiát. Megtanulom búvárkodni és merülni egy tiszta korallzátonyon. Később meglátogattam a szingapúri SEA akváriumot a medúza hipnotikus példáival.

Búvárkodás Indonéziában, 2008

Az egyetem után tengerbiológusként dolgoztam egy olaj- és gázipari társaságnál. Kutatóhajókra mentem a világ minden tájáról, hogy adatokat gyűjtsenek az óceánok életéről - nyilvántartást gyűjtsek arról, hogy mi más-más mélységben él és hogyan befolyásolja ezeket a lényeket a fúrás.

Gyakran én voltam az egyetlen nő a felmérő hajón. Körülbelül 40 nagyszerű burke blokknál dolgozom. Ilyen helyzetekben a hölgyek egyikévé kell válnod, a nem nem igazán tartozik bele. Intenzív 12 órás műszakokon dolgozik, amelyek éjfélkor vagy délben kezdődnek.

A tengeri fedélzet tengerfenékének mintavétele

A tengeri élet messze nem elbűvölő. A szállás alapvető, és a gales borzalmas tengeri betegséget okozhat. De vannak varázslatos pillanatok is. Az egyikem körülbelül húsz darab hosszúszárnyú bálnát figyelt a fiatalokkal vándorló kutyákkal, és felfedezték egy korallzátonyot Mozambik mellett, mindezt egy utazás alatt.

Egy hüvely fonó delfinekkel Namíbiából

Az óceánon minden felszerelést meg kellett karbantartanom. Ez magában foglalta a dolgok rögzítését is, ha rosszul mentek. Mint egy komplex víz alatti mélyvízi és csali kamerarendszer, vízprofil-érzékelő és magmintázó berendezés. Összeállítottam a kézikönyveket a problémákról és azok megoldásáról. Semmi képzelet - csak firkált jegyzetek és diagramok.

Hat év offshore-munka után változásra volt szükségem. A munka stresszes és kiszámíthatatlan volt - egyszer 45 perces felhívásom volt arra, hogy felkészüljek egy hathetes tengerjárásra. Hiányoztam a társadalmi életből, mert soha nem tudtam, hol leszek a következő.

Gyakorlati ember vagyok, aki gyakorlati kihívásokkal küzd. Ha nem lennék tengerbiológus, valószínűleg mérnökként képztem volna. A férjem ragyogóan támogat. Ő egyben tengerbiológus is - és ő is változást akart. Küldtünk önéletrajzokat a leendő munkáltatóknak.

Felhívtam a Cambridge Mérnöki Osztályától. Interjúra mentem, fogalmam sincs, hogy mi lesz. Úgy találtam, hogy barátságos emberek csoportjával beszéltem, és azt gondoltam, hogy „tetszik ez”. Nem voltam igazán az a szerepe, amelyet töltöttek, de nem sokkal később visszahívtak egy interjúra egy másik szerepre.

Az interjúkészítőket lenyűgözte a saját készítésű útmutatóim. Megmutatták, hogy átgondolhatom a problémákat, és jól át tudom dolgozni, új tudományágot tanítottam magamnak. Azt kérdezték tőlem, hogy „Miért váltották át a biológiát a mérnöki munkába?”, De számomra a változás teljesen természetesnek tűnt, és évek óta javítottam a dolgokat.

Feladatom az, hogy ösztönözzük a hallgatókat új készségek elsajátítására és kipróbálására az ismeretlen dolgokon. A kudarc nem számít. Diákjaink gyorsan tanulnak, és fantasztikusan kreatív ötletekkel állnak elő. Időnként meg kell akadályoznom a túlzott izgalmat.

A Dyson Center csodálatos lehetőségekkel rendelkezik. A hallgatók rendelkezésére bocsátott felszerelések mindenféle 3D nyomtatótól a plazmavágóig és a számítógépes numerikus vezérlőgépekig terjednek. A hallgatók gyorsan megtanulnak bármit elkészíteni egy 3D-s nyomtatott malackattól egy ugró robotig. Megtanítja nekik, mi lehetséges.

Hiányzik a tenger, de egy pillanatra nem bánom meg a döntésemet. Szeretném, ha egy nap szerepet játszana, amely ötvözi a mérnöki és a tengerbiológiát. Hihetetlenül szerencsésnek érzem magam, hogy ezt a munkát és olyan dinamikus környezetben dolgozom, ahol nincs két nap ugyanaz.

A szüleim még mindig dühösek, hogy tanáraim soha nem bocsánatot kértek, hogy engem ilyen tévedtek. Valami, amit anyám egyszer mondta, az agyamra van nyomva. Ez volt: „Bármilyen nagy ugrást is bevesz a merülő medencébe, mindig visszatérsz a felszínre.” Ugorj magasra és merülj mélyen.

Ez a profil a This Cambridge Life sorozat részét képezi.